옵티마 (O2ptima) CM 재호흡기는 끊임 없이 발전한다.
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옵티마 (O2ptima) CM 재호흡기는 끊임 없이 발전한다.
  • 수중세계
  • 승인 2021.01.04 18:31
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자료제공 SDI.TDI 한국본부



그동안 다양한 형식과 구조의 재호흡기가 출시되었다. 그 중에는 20년 이상 지속적으로 사랑을 받고 있는 제품도 있으나 몇 년 지나지 않아 사라져버린 재호흡기들도 많다. 그러나 확실한 점은 근래의 재호흡기들은 과거에 비해 성능과 신뢰도가 크게 향상되어 레크리에이션 다이빙에서도 사용자가 빠르게 증가하고 있다는 것이다. 재호흡기는 크게 반폐쇄식, 완전폐쇄식으로 나누고, 그중 재호흡기의 주류를 이루고 있는 완전폐쇄식은 군사용으로 사용되는 산소 재호흡기와 테크니컬 다이빙에서 사용되는 혼합기체용 재호흡기로 구분할 수 있다.

우리가 레크리에이션이나 테크니컬 다이빙에서 주로 사용하는 혼합기체를 사용하는 완전폐쇄식 재호흡기는 착용 방식에 따라 크게 숄더마운트와 백마운트로 구분해 왔다. 말 그대로 호흡주머니가 어깨로부터 가슴 쪽으로 위치하는 방식과, 등 쪽에 위치하는 방식이다. 그러나 최근에는 개방식 다이빙에서 사이드마운트의 사용이 대중화함에 따라 사이드마운트 방식의 재호흡기가 개발되기 시작하였다. 물론 사이드마운트 방식이 동굴의 좁은 공간을 통과하기 위해 탱크를 측면으로 착용하면서 개발되었기 때문에 사이드마운트 재호흡기 역시 동굴 다이빙에서 같은 목적으로 사용할 때 효과적이다. 그러나 사이드마운트 재호흡기는 기존 재호흡기보다 무게를 줄여서 여행과 운반이 용이하다는 장점이 있다. 또한 기종에 따라 독립적인 탈부착이 가능하고 비상시 짝과 교환하여 사용하거나 베일아웃 재호흡기로 사용할 수 있다는 장점도 있다. 그런데 최근에 또 다른 새로운 개념의 완전폐쇄식 재호흡기가 개발되었다. 바로 체스트 마운트 재호흡기이다. 이제부터 소개할 체스트 마운트 재호흡기는 테크니컬 다이빙 장비의 선도기업인 미국의 다이브라이트(Diverite)사에서 출시한 옵티마(O2ptima) CM 재호흡기이다.

옵티마O2ptima CM 은 가슴에 착용한다는 점에서 오래전부터 군사용으로 사용되고 있는 순수산소 재호흡기와 비슷하다. 그러나 그 기능면에서는 여타 혼합기체용 재호흡기과 같다. 옵티마(O2ptima) CM의 가장 돋보이는 점은 여행할 때 무게가 6.5kg으로 국내에 선보인 재호흡기중 가장 가볍다는 것이다. 항공여행이 잦은 국내 다이버들에게 초과운임에 대한 부담이 없을 뿐 아니라 재호흡기가 개발된 서양의 테크니컬 다이버들과 비교하여 체구가 작은 아시아 다이버들과 여성들에게도 여행과 이동에 전혀 부담스럽지 않은 무게다.

호흡호스는 30cm와 25cm의 길이로 마우스피스와 분리할 수 있어서 청소가 용이하며, 6리터 부피의 호흡주머니는 헤드와 카니스터에 직접 연결되기 때문에 호흡 순환 경로가 가장 짧아서 호흡저항이 최소화된다.

분리 가능한 마우스피스
분리 가능한 마우스피스



소다라임은 널리 쓰이는 입자형과 마이크로포어사의 익스텐드에어(ExtendAir)를 혼용 할 수 있도록 설계되었다. 익스텐드에어(ExtendAir)는 성형소다라임으로 가루가 날리지 않고 빠르게 준비할 수 있으며 사용시간도 더 길어서 구조용 목적 등으로도 적합하다.

소다라임
소다라임

 

보조모니터로 보조모니터로 쉐어워터사의 HUD를 채용하여 다이버가 산만해 모니터를 보지 않더라도 마우스피스 앞의 HUD에서 정보를 보여주고, HUD 반대편에 버디 라이트가 있어서 짝이 내 장비의 상태를 확인할 수 있으며, 모니터가 고장 날 경우에도 재호흡기를 계속 운용할 수 있다.

controler and HUD
controler and HUD

 

산소조절기는 최근 대부분의 재호흡기에서 채택하고 있는 쉐어워터 조절기를 채용하였다. 그러나 한 가지 특별한 점은 손목에 차지 않고 눈앞에 설치할 수 있는 너드(NERD)2 조절기를 선택적으로 사용할 수 있다는 점이다. 너드2 콘트롤러는 기존의 페트렐(Petrel) 조절기와 똑 같은 기능을 갖고 있지만 손목에 착용하지 않고 마우스피스에 설치한다는 점에서 와이어의 복잡성을 줄여주고, 항상 정보를 읽을 수 있으며, 가시성이 높다는 점에서 유리하다.

NERD2 조절기
NERD2 조절기

 

재호흡기를 사용했던 사람이라면 누구나 한번쯤 장비를 벗을 때 핸드셑을 먼저 분리하는 것을 잊어버리고 줄에 걸렸던 경험이 있을 것이다. 너드2 콘트롤러를 사용하면 이런 번거로움을 한 가지 더 줄일 수 있다. 재호흡기를 사용하여 동굴 다이빙을 하거나 촬영을 할 경우, 또는 동료나 주변 상황을 계속 확인해야 할 경우 핸드셑의 산소부분압과 감압 정보를 자주 모니터링 하는 것이 번거로운 경험이 있었다면 너드2 조절장치는 이런 불편함을 해소시켜 준다.

40대 중반 이후의 다이버라면 노안 때문에 핸드셑의 작은 숫자를 읽는데 불편함이 있을 수 있다. 그러나 너드2 조절장치는 가상초점이 멀리 잡히므로 누구나 필요한 정보를 정확하게 읽을 수 있어서 교정 렌즈 없이 시원하게 볼 수 있다. 그밖에도 옵티마(O2ptima) CM은 헤드와 조절장치, HUD를 그대로 사용하고 컨버젼 키트만 있으면 백마운트 방식으로 사용할 수 있어서 하나의 재호흡기로 두 가지 형태의 재호흡기 다이빙을 즐길 수 있다.

 

 

전반적인 장비의 느낌은 군사용 재호흡기와 비슷하지만 그 성능과 효율성에서는여타 완전폐쇄식 재호흡기보다 뛰어나다. 옵티마(O2ptima) CM에서는 산소 실린더를 일반적으로 카니스터 아래쪽에 장착하고 희석기체(Diluent)는 사이드마운트, 백마운트 싱글, 백마운트 더블 등 다양한 장비와 연결할 수 있다. 물론 산소 역시 사이드마운트 등 다양한 방법으로 착용할 수 있다. 이런 다양한 장비에 옵티마(O2ptima) CM을 일반적인 하네스의 D링에 연결하여 쉽게 사용할 수 있으므로 활용할 수 있는 다이빙의 폭이 넓다. 즉, 기존에 어떤 형태의 개방식 장비를 갖고 있는 사용자라도 옵티마(O2ptima) CM을 연결하여 사용할 수 있다는 것이다. 또한 옵티마(O2ptima) CM은 기존 재호흡기와 비교하여 성능과 활용 부분이 향상되었지만 가격은 다른 재호흡기의 60~70% 수준이라 새로운 재호흡기 사용자가 진입하기에 더욱 매력적인 조건을 갖추고 있다.

O2ptima 백마운트
O2ptima 백마운트

 

물론 앞으로도 또 다른 좋은 재호흡기들이 지속적으로 개발되고 국내에 소개되겠지만 옵티마(O2ptima) CM과 같이 재호흡기의패러다임을 크게 변화시킬 수 있는 재호흡기는 쉽게 개발되지 않을 것이라는 생각이 든다. 옵티마(O2ptima) CM에 대한 더 자세한 정보는 SDI.TDI 본부(070-8806-6273)와 소속 TDI O2ptima 강사들에게 문의하면 된다.

 

 



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